Over het gebouw

Een voormalig warenhuis omgebouwd tot een prachtige expositieruimte...

  • G. Vleugels

    Het hoofdgebouw werd ontworpen door architect G. Vleugels voor de coöperatieve maatschappij «Union Economique de Belgique» (UEB) in de jaren 30’, als een van de allereerste grootwarenhuizen. Op het gelijkvloers is een grote rechthoekige zaal omzoomd met galerijen op twee niveau's waar voedingswaren, kleding en meubels uitgestald werden. Oorspronkelijk werd de gehele Art Deco ruimte verlicht door een glazen overkapping. De Union Economique Belge slorpte diverse andere Henegouwse coöperatieven op ondermeer in Binche en Soignies. Niettegenstaande pogingen tot modernisering zoals bij voorbeeld zelfbediening, heeft de coöperatieve de concurrentie van de grootwarenhuizen niet overleefd.
  • ONEM - 1974 tot 1983

    De UEB werd op 13 juni 1974 opgedoekt. Daarna was de RVA er gevestigd van 1974 tot 1983.
  • Franse Gemeenschap van België

    In 1984 worden de gebouwen aan de rue de Nimy en de rue des Passages aangekocht door de Franse Gemeenschap van België die er eerst de Ecole Supérieure des Arts plastiques in onderbrengt. Het is pas in 1993 dat de collecties van het Mundaneum er onderdak vinden.
  • Opening van het Mundaneum vzw

    Ter gelegenheid van de opening van het Mundaneum te Bergen in 1998 wordt het geheel gerenoveerd door architect J.P. Saintenois, en tekenen Benoit Peeters en François Schuiten voor een scenografie die symbool staat voor de essentie van de betrachtingen van de twee stichters van het Mundaneum Paul Otlet en Henri La Fontaine met name : het vergaren van alle kennis ter bevordering van de vrede. In het midden symboliseert een indrukwekkende wereldbol met een trage draaibeweging het universalisme van hun project; tegen de muren staan hun originele ladenmeubels met bibliografische steekkaarten, als het ware een internet van papier; tegen de zoldering verbinden de autosnelwegen van de informatie de continenten zoals de twee stichters in hun utopische visie droomden van een informatie- en communicatienetwerk, eigenlijk een Internet avant la lettre.
  • Art Deco ensemble

    Het gebouw is een opmerkelijk architecturaal Art Deco ensemble. De architectuur is gekenmerkt door zuivere vormen, de rechte lijn is overal aanwezig. Binnenin is de structuur goed zichtbaar: de architectuur weerspiegelt de functie waarvoor het gebouw is ontworpen, namelijk een winkel. Op het weidse gelijkvloers dat oorspronkelijk daglicht kreeg via een glaspartij werden voedingswaren verkocht. Op de verdiepingen werden kleding en meubilair in vitrinekasten tentoongesteld. Rondom de centrale lichtschacht bevinden zich galerijen onderverdeeld door lijsten en zuilen. De decoratie is strak, rechthoekige stijlelementen boven de zuilen, glasramen met gestileerde patronen en felle kleuren typisch voor die periode sieren het trappenhuis.
  • Het Mundaneum – New Look

    In het kader van Mons Europese culturele hoofdstad 2015 werd zowel het archiefcentrum als het museumgedeelte van het Mundaneum grondig gerenoveerd.